Call of Duty : Vanguard : critique – Un remplissage amusant qui ne restera pas longtemps dans les mémoires.

  • By: Fabien
  • Date: 7 janvier 2022
  • Time to read: 14 min.

Vanguard ne rejoindra pas le panthéon des jeux Call of Duty, mais c’est une solution de secours décente pour ceux qui attendent le retour de Modern Warfare.

Call of Duty a l’impression d’être une année bouche-trou. Le développeur Sledgehammer Games se retrouve coincé entre les méga-sous-marques que sont Modern Warfare et Black Ops, et a produit un remplissage amusant pour les fans. Il n’y a rien de mal, de mauvais ou de rebutant dans ce retour à la Seconde Guerre mondiale, mais Vanguard ne fait rien d’exceptionnel.

Ce retour à la Seconde Guerre mondiale ressemble à un choix de décor ennuyeux. L’excellent Call of Duty : WW2 de Sledgehammer m’a ouvert les portes de la longue série de jeux de tir, et après l’avoir parcouru, j’ai passé des milliers d’heures dans ce nouveau métavers de Call of Duty (désolé). Mais j’ai du mal à m’enthousiasmer pour un autre Call of Duty se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale, malgré tous les efforts déployés par Sledgehammer pour donner une tournure à l’histoire.

L’histoire, cette fois-ci, tourne autour d’une poignée de héros de la Seconde Guerre mondiale issus de diverses nations alliées, qui s’associent pour former la Task Force One, une équipe d’opérations spéciales naissante, précurseur des forces spéciales que nous connaissons aujourd’hui. La campagne commence vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, alors que les nazis sont vaincus et désorganisés. Il existe un complot secret visant à voir le Troisième Reich perdurer, et la Task Force One est envoyée pour infiltrer l’Allemagne en douce afin d’y mettre un terme.

Les personnages, tous inspirés de héros réels de la Seconde Guerre mondiale, sont soutenus par des dialogues décents et des voix fortes, mais il n’y a aucune subtilité ou habileté dans les procédures. Le chef de l’unité est un héros de guerre britannique, le sergent Arthur Kingsley. Il est en « croisade », dit un autre personnage.

Le cœur de la campagne est raconté par des flashbacks – chaque personnage de cette unité spéciale a son tour. Ces flashbacks sont des missions qui se déroulent au cours de conflits antérieurs à la Seconde Guerre mondiale, et font office d’histoires d’origine. Pour Kingsley, il s’agit de l’opération Tonga, au cours de laquelle des parachutistes ont débarqué en France avant le débarquement. Polina Petrova, la sniper russe inspirée de la vraie sniper soviétique Lyudmila « Lady Death » Pavlichenko, a un flashback de la bataille de Stalingrad. La mission de l’as américain Wade Jackson est un flashback de la bataille de Midway. Nous pouvons également visiter la piste Numa Numa, Tobrouk et même la bataille d’El Alamein.

Chaque mission de campagne est magnifique, avec des environnements incroyablement détaillés, des effets visuels impressionnants et le grondement d’une guerre mondiale qui éclate dans les haut-parleurs. Mais le gameplay est trop banal pour faire une impression. Le tout est d’une linéarité écrasante. Il n’y a pas grand-chose à penser à part pointer et tirer. De temps en temps – et ce n’est que de temps en temps – vous pouvez demander à vos coéquipiers de diriger leurs tirs vers une cible particulière. L’un des éléments du jeu consiste en un combat de sniper frustrant qui se transforme en un combat de boss de pantomime. Dans un autre cas, vous devrez utiliser des explosifs pour faire sauter des trucs. Il y a des sections furtives qui offrent un changement de rythme, mais elles sont rudimentaires. Chaque personnage a une capacité unique, mais elle est médiocre. Celle de Wade, par exemple, est le « focus ». Ce super pouvoir lui permet de voir ses ennemis à travers la jungle de Bougainville, ce qui facilite les attaques silencieuses. C’est à peu près aussi sophistiqué que la furtivité dans Vanguard.

J’avais hâte de jouer à la mission de la bataille de Midway, mais c’est une déception. Piloter un avion de la Seconde Guerre mondiale, abattre des ennemis et bombarder des navires de guerre, ça a l’air génial, mais la mission est trop restrictive, trop « on-rails » pour donner au joueur la liberté nécessaire pour s’exprimer dans le ciel. L’espace de jeu est étonnamment petit – vous devez faire demi-tour si vous heurtez un bord – et il n’y a pas grand-chose de plus à faire dans les combats de chiens que de se déplacer un peu et de tirer.

En vérité, il n’y a rien dans la campagne Vanguard que nous n’ayons pas déjà vu dans Call of Duty. Il n’y a rien qui se rapproche de la mission « Clean House » du Modern Warfare 2019 d’Infinity Ward. Même Black Ops Cold War a tenté quelque chose de nouveau, avec son infiltration à la Hitman du quartier général du KGB à Moscou, sa zone centrale de cachette, ses missions secondaires et même la collecte d’informations et la résolution d’énigmes. D’après ce que j’ai compris, la campagne Vanguard ne comporte pas d’objets à collectionner.

La campagne de Vanguard mérite toutefois d’être saluée pour avoir abordé de front le racisme et les préjugés de l’époque. Arthur Kingsley est un homme noir et les nazis n’aiment pas du tout cela. Les mauvais traitements infligés par les Britanniques aux militaires australiens sont également abordés. J’ai apprécié la mission qui consistait à faire équipe avec la 93e division d’infanterie, la véritable unité ségréguée « de couleur » de l’armée américaine qui a combattu dans la campagne du Pacifique. La mission est bien exécutée et m’a instruit.

Mais en fin de compte, la campagne de Vanguard est un peu négligeable. Je soupçonne que son intérêt se concentrera sur la façon dont elle s’intègre à l’univers cinématographique actuel de Call of Duty, qui présente désormais une chronologie unifiée regroupant les univers de Modern Warfare, Black Ops, Warzone et les zombies. Oui, les zombies.

Le multijoueur est meilleur. Vanguard est construit sur les merveilleux sauts technologiques qu’Infinity Ward a réalisés pour Modern Warfare de 2019, plutôt que sur la technologie qui alimente Black Ops Cold War. Il se déplace et tire plus comme Modern Warfare et Warzone, ce qui est une bonne chose pour l’osmose à venir avec la bataille royale globale.

Ainsi, les mécanismes de Modern Warfare et Warzone se retrouvent dans Vanguard, comme le montage d’armes, le double sprint et le franchissement de portes. Mais il y a quelques ajouts. Il y a un peu de destruction dans le mode multijoueur. Sur certaines cartes, les fenêtres et les murs sont barricadés et peuvent être détruits pour créer de nouveaux espaces dans lesquels vous pouvez vous déplacer et tirer. La carte du Nid d’aigle, basée sur la célèbre base alpine d’Hitler, est la figure de proue de cette nouvelle destruction, avec un couloir extérieur passant par des fenêtres condamnées qui, une fois détruites, offrent de nouveaux angles d’attaque aux ennemis à l’intérieur. Mais ne vous attendez pas à un chaos digne de Battlefield. Vanguard, c’est Call of Duty, en fin de compte.

Et cela s’accompagne d’un superbe toucher de balle. Vanguard est fondamentalement agréable à jouer. Il passe à une vitesse fulgurante de 60 images par seconde. Le jeu est rapide et frénétique. Il est mortel – pas tout à fait aussi mortel que Modern Warfare mais pas loin – et les mouvements sont plus légers que dans le jeu d’Infinity Ward. Vanguard occupe un espace intermédiaire entre Modern Warfare et Black Ops Cold War, un jeu de tir à la recherche d’un point idéal. Le vortex de Call of Duty – la boucle de gameplay dont il est si difficile de s’échapper – est ici présent et correct.

La nouvelle fonction Combat Pacing vous permet de définir le nombre de joueurs dans un match. Tactique augmente le temps d’engagement et vise à créer une sensation de combat « intime et intense » – c’est ce que vous voulez pour l’expérience classique du 6v6. Assault vise un temps d’engagement moyen, avec des combats « à haute intensité » pour un plus grand nombre de joueurs sur des cartes suffisamment grandes pour les accueillir. Et Blitz vise une action extrêmement intense et des combats chaotiques, avec des tas de joueurs entassés sur des cartes. Vous connaissez l’expédition de Modern Warfare ? Le Blitz Combat Pacing transforme chaque carte en Shipment. Ce qui est bien avec ce système, c’est qu’il permet d’accéder plus facilement au type d’expérience que vous souhaitez et de rendre toutes les cartes potentiellement viables.

Il y a beaucoup de choses ici pour les fans de Call of Duty 6v6 – hé, c’est moi ! Vanguard se lance avec un nombre impressionnant de 16 cartes multijoueurs standard, dont deux sont des remakes de cartes de World at War de Treyarch, et la plupart n’entravent pas l’action classique du COD. Alors que Modern Warfare était une sorte de boue déchirée par la guerre, la palette de couleurs de Vanguard est un peu plus vibrante, offrant une visibilité décente sur toutes les cartes, à l’exception des cartes enneigées. Le nouveau mode Patrouille, qui charge chaque équipe de capturer et de tenir une zone en mouvement pour gagner des points, est l’un des premiers favoris, et je me vois bien y passer encore plus de temps dans les mois qui suivront le lancement.

Par ailleurs, Champion Hill est un nouveau mode qui constitue la suite logique du populaire mode Gunfight de Modern Warfare. Dans ce mode, huit escouades de deux (en duos) ou trois (en trios) s’affrontent dans des matchs en tête-à-tête sur quatre cartes dédiées, la dernière équipe debout l’emportant. Il y a de légers éléments de bataille royale ici. Entre les rounds, vous pouvez utiliser des stations d’achat pour acheter des armes, de l’équipement, des perks et des killstreaks. Vous disposez d’un nombre déterminé de vies à rincer avant d’être éliminé. Si vous arrivez à atteindre les trois derniers, les choses deviennent assez tendues. Je pense que Champion Hill est une bonne idée, même si le plaisir est directement lié, comme on peut s’y attendre, à la volonté de vos coéquipiers de jouer le jeu.

Le mode multijoueur de Vanguard suscite cependant quelques inquiétudes. Grâce à l’armurier, vous pouvez équiper chaque arme de 10 accessoires par défaut. Je sais que le but est d’augmenter le potentiel de personnalisation, et j’aime qu’il y ait des emplacements pour les types de munitions, les compétences et les kits, mais je vois bien les armes se transformer en super armes tôt ou tard, avec des constructions extrêmement puissantes.

Vanguard ne dispose pas d’un système de ping au lancement, ce qui est criminel (on m’a dit que cela viendrait). Le son est étonnamment plat, y compris pour les tirs d’armes (les armes de Modern Warfare ont vraiment du punch !). Et je ne suis pas emballé par le retour des Killstreaks après les Scorestreaks de Black Ops Cold War. Comme vous pouvez l’imaginer, les Killstreaks ne servent qu’à tuer, ce qui n’incite pas à jouer l’objectif. La progression des Killstreaks est également réinitialisée en cas de décès.

J’imagine qu’une partie de la réflexion a pris en compte les commentaires sur le système Scorestreak de Black Ops Cold War, qui a suscité la discorde. Lorsque ce jeu a été lancé l’année dernière, il a souffert de spam de Scorestreak à peu près aux mêmes moments d’un match. Vanguard, dont les Killstreaks comprennent des chiens d’attaque, un parachute d’urgence qui projette trois colis sur le champ de bataille, ainsi que la combinaison de protection et le lance-flammes dévastateurs Flamenaut (avec carburant illimité !), ne souffre pas de ce problème. Mais vous devez travailler très dur pour obtenir vos Killstreaks.

Ce qu’il faut dire du multijoueur de Vanguard, c’est qu’il est très amusant, mais qu’il ne fait rien de particulièrement excitant avec la formule de Call of Duty. Il y a des tas de cartes et de modes, et c’est très bien, mais l’obsession du contenu s’est faite au détriment de l’innovation. En tant que grand fan de Call of Duty 6v6, je passe de Black Ops Cold War à Vanguard, mais il ne m’a pas encore époustouflé. Modern Warfare d’Infinity Ward, malgré tous ses défauts de lancement, a certainement secoué les fondations du multijoueur de Call of Duty en 2019. Peut-être devrons-nous attendre l’année prochaine pour un changement sismique similaire.

Des changements plus importants et plus significatifs sont apportés par le mode Zombies de Vanguard, même si je pense que certains fans ne seront pas emballés par ces changements. Le mode Zombies est lié à l’histoire de Dark Aether, qui se déroule à l’époque de la Seconde Guerre mondiale. Il y a de tout nouveaux personnages, chacun d’entre eux offrant un meilleur aperçu des démons qui existent dans la dimension de l’enfer elle-même. En fait, ce sont les démons qui sont les stars du spectacle. Il y a un grand méchant démon qui fusionne avec un nazi, et quatre autres démons qui détestent suffisamment le grand méchant démon pour travailler avec les joueurs pour le vaincre.

Voici ce que cela signifie pour le fonctionnement de Zombies au lancement : Der Anfang contient une zone centrale située dans les rues de Stalingrad jonchées de cadavres. Vous pouvez y dépenser des ressources pour améliorer vos armes et vos avantages entre les rounds. Des portails mènent à des objectifs qui, une fois atteints, vous ramènent à Stalingrad. Au fur et à mesure que vous remplissez ces objectifs, qui se déroulent dans des villes comme Merville, Paris et Shi No Numa, une plus grande partie du hub s’ouvre, menant à de nouvelles zones.

Au lancement – et il y a beaucoup de « au lancement » dans le mode Zombies de Vanguard – il n’y a que trois types d’objectifs différents. Le premier consiste à escorter une tête de zombie flottante tout en repoussant les zombies. Un autre vous permet de survivre jusqu’à la fin du temps imparti. Et le dernier type d’objectif vous demande de nourrir des objets spéciaux avec un objet unique que vous obtenez occasionnellement d’un zombie mort.

Le mode Zombies de Vanguard a plus qu’un parfum de voyou. Il m’a rappelé le merveilleux Hadès de Supergiant, une comparaison que je n’aurais jamais pensé faire avec un jeu Call of Duty. Après avoir rempli un objectif et être retourné dans la zone centrale, celle-ci est légèrement modifiée, ce qui rend amusant l’exploration de nouvelles zones débloquées. Via le nouvel autel des alliances, vous dépensez une ressource pour obtenir l’une des trois capacités aléatoires. Il y a 11 alliances uniques, comme on les appelle, au lancement. L’une d’entre elles permet à vos attaques de mêlée de faire plus de dégâts et de guérir. Une autre vous permet de ranimer vos alliés plus rapidement. Une autre encore vous donne la possibilité de faire basculer vos ennemis dans votre camp.

Chaque fois que vous retournez au hub, un ensemble différent de trois capacités vous est proposé. Vous ne pouvez en porter que trois à la fois, vous devez donc réfléchir à la manière dont vous allez les construire au fur et à mesure de votre parcours. Et, au fur et à mesure que vous remplissez des objectifs, la rareté des capacités mises à votre disposition augmente. Vous pouvez vous retrouver avec des capacités extrêmement puissantes de l’autel des alliances qui, si elles sont utilisées dans le bon build, peuvent faire de vous une machine à tuer les zombies.

J’aime bien cette nouvelle expérience de Zombies. Elle est accessible, élégante et amusante. Mais avec seulement trois objectifs différents à jouer, et seulement trois types d’IA (zombie normal, explosif rouge, et un zombie lourd avec une mitrailleuse) à combattre, ça devient répétitif au bout d’un moment. Et cela rejoint le gros problème des zombies de Vanguard : malheureusement, il n’y a pas de quête principale ou de mode Zombies traditionnel à base de rounds au lancement. Il y a cette zone centrale et trois objectifs à parcourir encore et encore, et c’est tout. Activision promet qu’il y en aura d’autres, mais la prochaine quête principale dans le scénario actuel de Zombies n’arrivera pas avant la fin de la saison 1, ce qui est dommage.

Tout est un peu plat, n’est-ce pas ? C’est ainsi que je décrirais la majorité de mon temps passé avec Call of Duty : Vanguard. J’aime y jouer, mais il m’impressionne rarement. C’est un jeu qui aurait pu être beaucoup plus. Avec plus de temps de développement ? Peut-être. Treyarch a créé le mode Zombies de Vanguard juste après avoir dirigé le développement de Black Ops Cold War l’année dernière. Sledgehammer a déjà codirigé le développement du jeu Call of Duty de 2020, mais des tensions entre la société et Raven Software, le dépositaire de la Warzone, ont fait que Treyarch a été appelé à la rescousse. Tous ces bouleversements, exacerbés par la pandémie, ont dû rendre le développement de Vanguard particulièrement difficile pour les employés des nombreux studios qui se consacrent désormais à faire tourner la machine Call of Duty.

Il est impossible d’oublier les terribles allégations qui jettent une longue ombre sur tous les jeux réalisés par Activision Blizzard. La culture d’entreprise méprisable révélée par ceux qui ont eu le courage d’en parler est une tache sur les états de service de Call of Duty, même si c’est Blizzard qui a été le plus critiqué. La décision d’acheter ou de ne pas acheter après tout cela est une décision personnelle. Ce que je peux dire, c’est que j’ai de plus en plus de mal à m’enthousiasmer pour Call of Duty comme je le faisais auparavant.

Vanguard, je le soupçonne, va bien se porter – Call of Duty se porte bien ! Sa boutique en ligne vendra des tenues ridicules pour ses opérateurs de la Seconde Guerre mondiale. Les peaux d’armes coûteuses permettront de faire rentrer de l’argent. Alors que l’écran du menu de Call of Duty s’agrandit, ajoutant un nouveau front à combattre alors même que nous entrons dans ce qui sera certainement un hiver difficile, Vanguard apportera sa contribution à l’effort de guerre. Mais contrairement à la source, Vanguard ne restera pas longtemps dans les mémoires.

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