Exo One : critique – pas assez hors du commun

  • By: Fabien
  • Date: 2 janvier 2022
  • Time to read: 5 min.

Un voyage dans un autre monde qui manque de choses à faire.

On se sent seul ici. Morne, même. De temps en temps, un paysage sonore soyeux et mélancolique vous tiendra compagnie, mais la plupart du temps, il n’y a que vous, votre vaisseau spatial particulier et le son de l’air qui passe à toute vitesse devant vos oreilles.

Bien que, par moments, il ressemble beaucoup au genre d’OVNI que la fiction nous a enseigné (si l’image d’un disque aérodynamique qui traverse le ciel rapidement et silencieusement vient de vous traverser l’esprit, c’est exactement ce que je veux dire), vous serez surpris d’apprendre que votre vaisseau ne peut pas conserver cette forme emblématique longtemps ; l’élan que vous construisez s’épuise rapidement une fois que vous êtes dans les airs. Sa forme par défaut est donc une masse sphérique, une boule solide qui cogne et roule sur le terrain, prenant de l’élan à travers les pics et les vallées du paysage jusqu’à ce que vous puissiez vous relancer dans les airs et planer à nouveau.

Selon le développeur Exbleative, Exo One est un jeu d’exploration interplanétaire qui défie la gravité. Si je suis d’accord avec cette affirmation, je ne suis pas convaincu de la première. Dans un jeu sans ennemis ni combat, je me suis néanmoins souvent retrouvé à lutter contre la gravité, à me battre avec le terrain pour maximiser ma vitesse de croisière et la durée de mon vol plané, mais j’ai rarement l’impression d’y arriver.

La bande-annonce de la date de sortie de l’Exo One.

L’essentiel de ce que vous apprendrez sur la façon de vous déplacer se fera à la volée – littéralement – et les commandes sont assez simples : vous pouvez rouler, planer et plonger. Vous pouvez également maximiser l’attraction gravitationnelle, améliorant, en théorie du moins, la hauteur et la vitesse de votre projection. Un plongeon soudain peut également vous aider à prolonger votre glissement, mais même après avoir ramassé plusieurs des collectibles de puissance du jeu, je n’ai jamais pu maintenir mon glissement aussi longtemps que je l’aurais voulu. Oui, il y a des niveaux où l’on vous aide un peu : des particules bleues iridescentes vous soutiennent sur une planète, tandis que sur une autre, vous pouvez infiniment glisser sur les vagues comme un galet. La plupart du temps, cependant, votre énergie – qui brûle à blanc au centre de votre vaisseau spatial jusqu’à ce qu’il s’éteigne inévitablement dans l’obscurité – disparaît, vous ramenant à la forme très peu aérodynamique d’une bille de pierre.

Et au début, tout semble très zen. Vous glissez, planez, courez et plongez au son de guitares électriques et d’instruments à vent, en utilisant les doux contours du paysage pour maximiser la hauteur et la distance que vous pouvez parcourir. Exo One ne vous demande pas grand-chose ; il n’y a aucun moyen d’échouer ou de mourir, exactement (et si vous vous perdez, vous pouvez revenir au début de cette planète), et vous progressez lorsque vous localisez et escaladez le « monolithe de transport » situé dans chaque niveau. On ne vous le dit pas explicitement, bien sûr – Exo One vous dit très peu de choses, en fait – mais la « lumière géante dans le ciel » est un peu un indice.

Après quelques heures, cependant, j’ai trouvé que mon voyage interplanétaire était plus ennuyeux que zen. Bien qu’Exo One ne fasse pas long feu, chaque planète que vous atteignez est un peu plus difficile à traverser, vous obligeant à utiliser des troncs d’arbres et des courants d’air pour vous déplacer et atteindre le monolithe. Il m’est arrivé à plusieurs reprises de me battre contre la caméra, en particulier plus tard dans le jeu, lorsque vous devez vous approcher des ouvertures et des courants avec un peu plus de précision qu’auparavant.

Je ne suis pas, par nature, le genre de personne qui apprécie la route panoramique. Je fais des voyages parce que j’essaie d’aller quelque part, et je n’ai jamais eu envie de faire une « belle » promenade. Je pense que c’est la raison pour laquelle des jeux comme Exo One – et oui, même Journey (je sais que c’est blasphématoire, mais le manque de repères et de but m’a frustré, j’en ai peur) – ne m’exaltent pas comme les autres. Et bien qu’il soit impossible de ne pas apprécier la musique douce d’Exo One et le son de l’air qui siffle à vos oreilles lorsque les taches d’humidité frappent votre écran, je me suis retrouvé de plus en plus impatient de localiser le prochain monolithe pour pouvoir passer à la prochaine planète et en sortir aussi.

Les mondes sont très diversifiés, et vous survolerez des dunes de sable, des forêts verdoyantes, de la lave bouillonnante, des mers agitées et des pyramides sombres et extraterrestres, en manipulant la terre en dessous de vous pour vous aider à rester en l’air le plus longtemps possible. Si vous vous approchez trop près – ce qui est inévitable puisque vous devez souvent plonger vers le sol pour prendre de l’élan – vous remarquerez que les textures de ces superbes étendues ont l’air moins impressionnantes en y regardant de plus près.

Mais en passant d’une planète à l’autre, vous aurez droit à de brèves vignettes qui vous aideront à comprendre ce qui s’est passé jusqu’ici. Une photo encadrée sur le mur. Le son de voix très, très lointaines. De tout, c’est ce qui m’a fait jouer jusqu’à la fin. L’envie de savoir comment on en était arrivé là, dans cet étrange vaisseau qui n’a – comme nous l’a dit une voix incorporelle – « rien dans sa conception pour un cockpit, aucun espace interne pour un pilote ».

De tout, c’est ce qui m’a le plus intrigué : s’il n’y a pas de place pour un pilote, alors qui – ou quoi – pilote cette chose ? Qui sommes-nous, exactement ?

Il y a de la place pour l’exploration et je ne doute pas que si l’on s’écarte du chemin et que l’on chasse au-delà du monolithe de transport, il y a des secrets à trouver, mais pour moi, manœuvrer le vaisseau – surtout dans les derniers niveaux – n’était pas un défi mais plutôt une frustration. Ajoutez à cela le manque d’action et d’agence, et, au-delà de son histoire curieuse et de son concept novateur, il n’y a tout simplement pas assez à faire dans Exo One pour me convaincre d’y retourner.

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