Shovel Knight : Pocket Dungeon : critique – Quand ça clique, ça clique vraiment !

  • By: Fabien
  • Date: 13 janvier 2022
  • Time to read: 6 min.

Un mélange microchirurgical des genres aboutit à un bel équilibre entre précision et chaos.

Les puzzlers à blocs tombants sont des jeux colorés, sucrés et familiaux qui modélisent souvent ce que c’est que d’être enterré vivant. La panique de Tetris, l’écran rempli et la musique qui s’emballe : cette peur que vous ressentez à cet instant n’est-elle pas un peu trop primaire pour être le résultat d’un simple jeu que vous êtes sur le point de perdre ? N’y a-t-il pas une sorte de sentiment d’effondrement plus profond lorsque vous ratez une partie de Lumines et qu’il n’y a tout simplement plus de place pour quoi que ce soit d’autre sur la grille ?

Bon, c’est peut-être juste moi. Quoi qu’il en soit, si vous trouvez que les casse-tête à blocs tombants sont un peu claustrophobes, Shovel Knight Pocket Dungeon, un jeu dont je ne me souviens absolument pas du nom lorsque j’en discute avec d’autres, va vous faire un sérieux numéro.

Pourquoi ? Parce qu’il s’agit d’un puzzle de blocs qui tombent, dans lequel vous êtes à l’intérieur de la grille ! Vous vous déplacez pendant que les blocs tombent d’en haut. Et ce ne sont pas tous des blocs ! La plupart d’entre eux sont des monstres. Et si vous ne travaillez pas rapidement mais de manière réfléchie, ils s’empileront au-dessus de vous ! Ils vous bloqueront ! Vous vous retrouverez à vous tordre de douleur, coincé entre les blocs et un endroit difficile, alors que l’écran se remplit et se remplit et que vous sentez le poids vous presser. L’horreur des puzzles !

Respirez profondément. Je devrais probablement dire dès maintenant que Puzzle Knight – Shovel Knight Pocket Dungeon – est terriblement amusant. Il m’a fallu un peu de temps pour m’y mettre, mais soudain, tout a pris un sens et j’étais amoureux. Je me suis pâmé. On pourrait dire, je suppose, que « tout s’est mis en place ».

Bande-annonce de Shovel Knight Pocket Dungeon.

J’aime le fait qu’il s’agisse de la suite – en quelque sorte – de Shovel Knight, un jeu de plates-formes en 2D très apprécié, dans l’esprit des premiers jeux Duck Tales de Capcom. J’aime le fait que Puzzle Dungeon – Pocket Dungeon ! – n’est pas du tout un jeu de plates-formes. C’est un jeu de puzzle avec des blocs qui tombent. Mais plus je joue, plus ce mélange des genres prend tout son sens.

Parce que, coincé au milieu de ce jeu de puzzle à blocs tombants, se trouve quelqu’un qui ne se rend pas forcément compte qu’il est dans un jeu de puzzle à blocs tombants. C’est Shovel Knight. Et c’est vous. Vous jouez donc en vous déplaçant comme un héros de jeu de plates-formes et en attaquant les pièces qui tombent autour de vous. Le temps s’écoule comme dans un Roguelike, avec des ennemis qui tombent dans la grille au rythme d’une horloge, mais vous pouvez aller un peu plus vite si vous le souhaitez. Vous frappez les méchants et observez la danse de votre compteur de santé et du leur, de vos statistiques d’attaque et du leur. Frappez un ennemi qui se trouve à côté d’autres types d’ennemis similaires et ils finissent par tous disparaître en même temps – une chaîne de correspondance tout droit sortie d’une douzaine d’autres jeux de puzzle, bien sûr. Mais il y a un élément qui fait battre le sang. Cela ressemble à de la violence, et un système de combo à compte à rebours vous encourage à vous pencher sur cette violence avec énergie et rapidité. Ici, le puzzle est un combat.

C’est super intelligent. Super intelligent ! Les ennemis changent au fur et à mesure que vous avancez dans le jeu. Des ennemis simples qui ne font pas beaucoup de dégâts. Des simples qui font pas mal de dégâts. Des serpents qui prennent beaucoup de place lorsqu’ils descendent. Des types bizarres qui se déforment lorsqu’ils sont blessés. Certains gars ont des boucliers ou explosent. Certains sont invulnérables aux attaques à moins que tu ne frappes quelque chose d’autre avant. Finissez-les tous pour faire plus de place sur la grille, car il y a toujours un torrent qui vient d’en haut. Déplacez-vous de manière tactique, afin d’atteindre une potion de santé à avaler pour ne pas vous tuer à mi-chemin de la prochaine rencontre. Si vous mourez, votre esprit met un temps fou à quitter l’écran – pendant que l’écran se remplit. Pourrez-vous rejoindre l’action avant que l’écran ne se remplisse et que le jeu ne s’arrête ? Pourrez-vous rejoindre l’action et récupérer tout le butin que vous avez perdu avant de mourir ?

Les conditions de victoire sont simples. Plus vous faites entrer de méchants, plus vous avez de chances que des coffres tombent d’en haut. Ouvrez trois coffres – vous aurez besoin de trois clés – en vous déplaçant dans la grille, et vous pourrez alors atteindre le portail de sortie. Traversez-le et vous passerez à la zone suivante. De nouveaux ennemis. Peut-être un boss, qui peut ressembler à Auto Chess, ou même simplement à des échecs, vous savez. De nouvelles reliques qui fournissent des avantages – plus de gemmes, de plus grosses explosions – et de nouvelles armes – figez vos ennemis ! Faites plus de dégâts à chaque coup ! Ralentissez le temps ! – qui mélangent généralement les choses et disparaissent une fois que vous les avez utilisées un certain nombre de fois. Il s’agit d’un jeu de puzzle avec la mentalité d’un roguelike, où le hasard vous lance des objets et vous aide à construire votre construction actuelle.

Alors oui, dans les perks et les armes, il y a beaucoup de variations. Mais en réalité, Shovel Puzzle – peu importe ! – ne fait que commencer. Le cœur de ce jeu est constitué par les différents personnages que vous débloquez, à commencer par Shovel Knight lui-même, mais qui se développent de manière inhabituelle.

Bon sang, certains de ces personnages jouables sont incroyables. Le Chevalier de la Peste empoisonne les ennemis au premier coup, ce qui vous encourage à être un peu plus téméraire, peut-être ? Mon préféré, cependant, est le Chevalier Spectre, qui bouleverse le jeu. Specter Knight gagne de la santé en battant les méchants, ce qui signifie que vous devez perdre de la santé pour en gagner ! C’est assez génial. Mais écoutez bien : les potions font mal à Specter Knight. Vous devez donc vous entraîner à éviter ce vers quoi vous couriez auparavant à chaque occasion.

J’adore ça. J’aime l’énergie et l’invention de Pocket Dungeon, un jeu qui a osé changer de genre, mais qui n’a cessé de s’en mêler, vous offrant des dizaines de façons de changer les règles et de mélanger les choses. Je pourrais continuer à énumérer les choses que j’aime : le design des ennemis, les graphismes colorés qui semblent tachés d’encre mimétique d’un zine ludique. Le mode versus ! Le hub – le hub ! – qui est rempli de secrets et de possibilités d’amélioration. Qui sait jusqu’où va le tunnel ? Ou le fait qu’il y ait un défi quotidien, cette chose que tous les meilleurs jeux ont. Un défi quotidien ! Jouez-le une fois, il disparaîtra à jamais.

Tout cela et le ton lui-même. Shovel Knight : Pocket Dungeon est vraiment, vraiment difficile. Aujourd’hui encore, je m’acharne, comme si je me frayais un chemin à travers un énorme bloc de fromage. Et j’adore ça. J’adore tout ça. C’est brutal, inventif et incroyablement intelligent. Oui, s’il vous plaît !

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